Honduras

Juan Orlando Hernández se presenta a su segunda audiencia, clave para ir a juicio

El juez Kevin Castel leerá los tres cargos que pesan sobre Hernández, quien planea declararse no culpable
10.05.2022

NUEVA YORK, ESTADOS UNIDOS.- Son 19 días los que ha permanecido preso en Estados Unidos el expresidente de Honduras, Juan Orlando Hernández, después de ser extraditado por suponerlo responsable de tres delitos relacionados al narcotráfico.

Por segunda vez, el indómito de Gracias, Lempira, comparecerá ante un juez de la Corte del Distrito Sur de Nueva York, donde la Fiscalía presentará los cargos, el juez se los leerá al acusado y este decidirá si los acepta o no.

También se presentará una propuesta, la cual consiste en que el imputado puede decidir colaborar con las autoridades de Estados Unidos, pero Hernández no lo aceptará, ha dicho la defensa.

Como ya se anunció, el cuerpo de abogados de Hernández solicitará al juez el derecho a la fianza establecido en la octava enmienda y es posible que se desarrolle otra audiencia para determinar si se le permite defenderse en libertad y de cuánto sería el pago.

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Son tres cargos relacionados con el tráfico de drogas que le impone el ente acusador al exmandatario que gobernó bajo la bandera del Partido Nacional desde 2014 hasta 2022.

Medios de comunicación nacionales y extranjeros se han trasladado a la “zona cero” donde se desarrollará la sonada audiencia de presentación de los cargos.

Agentes de la Administración de Control de Drogas (DEA) recibieron al imputado el jueves 21 de abril en la base de la Fuerza Aérea Hondureña (FAH) Hernán Acosta Mejía por parte de la Policía Nacional.

El viernes 22 de abril, horas después de haber llegado a la celda que le esperaba, Hernández compareció de manera virtual a la audiencia de presentación, a la que lo acompañó su abogado Raymond Colón, ante el juez magistrado Stewart D. Aaron.

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El proceso judicial se desarrollará en la Corte del Distrito Sur de Nueva York.

Este martes, a las 11:00 de la mañana (hora de Estados Unidos) se espera que sea el juez Kevin Castel quien reciba la acusación y luego le lea los cargos a Hernández.

José Tercero Midence, experto en derecho internacional, explicó que hoy sucederá el “arraignment”, es decir, lectura formal de la acusación, y la “plea”, una propuesta que la Fiscalía plantea a la defensa.

En la audiencia solo participan la Fiscalía, la defensa, el juez y el imputado, quien llega a petición del juez, porque si no lo considera necesario no lo cita.

El tiempo de la audiencia es rápido, no duraría más de media hora, pero todo depende de las inquietudes que tenga el juez.

Si se hace la solicitud de la fianza, esto no quiere decir que ese mismo día lo van a dejar salir.

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El experto en derecho penal de Estados Unidos explicó que la solicitud de fianza se ampara en la octava enmienda, a la que tiene derecho toda persona y para ello se hace una audiencia por separado.

Quien determina otorgar la fianza es el oficial de probación mediante su reporte, donde establece la peligrosidad del imputado, dónde vive, con quién y se lo entrega al juez.

El juez decide si la persona es apta para la fianza y determina el monto, que puede ser de medio millón de dólares o más, y si la persona cree que es excesiva, se puede mocionar para reducirlo.

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Kevin Castel está a cargo del proceso de JOH y es el encargado de leerle los cargos.

Juicio

Si el exmandatario se declara no culpable, se determina programar la fecha para comenzar el juicio, por lo que se procede después a la selección del jurado y el intercambio de evidencia.

Este proceso puede llevar al menos cinco o siete meses, estiman expertos, porque hay mociones para suprimir evidencias y otros procesos hasta que la defensa decide si acepta la propuesta de la Fiscalía o comenzar el proceso para juicio.

La defensa de Hernández aseguró que él está sereno y confiado en que las pruebas que tienen los entes acusadores de Estados Unidos son refutables.

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La audiencia coincide con la extradición del exdirector de la Policía Nacional, Juan Carlos “El Tigre” Bonilla, quien puede ser pieza clave en el desarrollo del juicio, consideran analistas.

La acusación formal contra Hernández alega que desde alrededor de 2004 hasta aproximadamente 2022, inclusive, cuando fue presidente de Honduras, él participó en una conspiración corrupta y violenta de narcotráfico para facilitar la importación de cientos de miles de kilogramos de cocaína a los Estados Unidos.

Hernández supuestamente recibió millones de dólares para usar su cargo público, las fuerzas del orden público y el Ejército para apoyar a las organizaciones de narcotráfico en Honduras, México y otros lugares.

De acuerdo con el Departamento de Justicia de EE UU, el expresidente se enfrenta a una posible sentencia de 40 años de prisión y a tres cadenas perpetuas, pero eso lo determinará el juez.

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Nacionales y extranjeros, así como medios de comunicación, están alertas.