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Dubái, ¿oportunidad desperdiciada?

El espectáculo de otra conferencia anual sobre el clima (COP28) está a punto de comenzar en Dubái. Políticos y famosos llegan en jets privados, los oradores predicen un desastre inminente, las hostigadoras ONG reparten culpas, las negociaciones políticas se vuelven tensas e inevitablemente se alargan más de la cuenta. Por último, llega la firma de un nuevo acuerdo que los participantes esperan y pretenden que marcará la diferencia.

Este circo se ha repetido desde la década de 1990. A pesar de 27 conferencias anteriores con reiterados discursos ominosos y audaces promesas, las emisiones mundiales se han incrementado inexorablemente, interrumpidas sólo una vez, por el cierre económico de covid-19. Este año es probable que las emisiones sean más altas que nunca antes.

La farsa de la cumbre del clima se basa en una gran mentira repetida una y otra vez: que la energía verde está a punto de sustituir a los combustibles fósiles en todos los aspectos de nuestras vidas. La afirmación ignora el hecho de que cualquier transición que se aleje de los combustibles fósiles sólo se está produciendo con enormes subvenciones financiadas por los contribuyentes.

Las grandes apuestas por la energía verde han fracasado estrepitosamente. En los últimos 15 años, el valor de las acciones de energías alternativas se ha desplomado, haciendo que las pensiones de los trabajadores de a pie se desplomen debido a que las empresas de pensiones han dado señales de virtuosismo, mientras que las acciones generales se han multiplicado más de 4 veces.

Lo que no se reconocerá en Dubái es la incómoda realidad de que, si bien el cambio climático tiene costos reales, la política climática también los tiene.

En la mayoría de las conversaciones públicas, los costos del cambio climático se exageran enormemente. No hay más que ver cómo cada ola de calor se describe como un cataclismo letal del fin del mundo, mientras que las reducciones mucho mayores de muertes por inviernos más cálidos pasan desapercibidas. Sin embargo, los costos de la política climática son extrañamente ignorados.

Analizar el equilibrio entre los costos climáticos y políticos ha estado en el centro del estudio de la economía del cambio climático durante más de tres décadas. El renombrado William Nordhaus es el único economista del cambio climático reconocido con un Premio Nobel.

Sus investigaciones demuestran que debemos hacer algo contra el cambio climático: las reducciones tempranas de las emisiones de combustibles fósiles son baratas y reducirán los aumentos de temperatura más peligrosos. Pero su trabajo también demuestra que unas reducciones de carbono muy ambiciosas serán un mal negocio, con unos costos extraordinariamente altos y unos beneficios adicionales escasos.

Los activistas del clima, que insisten en que debemos escuchar a la ciencia, han ignorado sistemáticamente esta investigación y han animado a los líderes del mundo rico a hacer promesas climáticas cada vez mayores. Muchos líderes han llegado incluso a prometer cero emisiones netas de carbono para 2050.

A pesar de ser probablemente la política más costosa jamás prometida por los líderes mundiales, se hizo sin una sola estimación revisada por pares de los costos totales. A principios de este año, un número especial de Climate Change Economics hizo los primeros análisis de este tipo.