Enfrentamiento
20 de Agosto de 2012

Más de 20 muertos en cárcel venezolana

12:57PM  -  AFP  

El suceso fue provocado por grupos fuertemente armados que luchan por mantener el control dentro del penal. Una de las víctimas es familiar de uno de los internos.

Más de 20 presos murieron el domingo durante un enfrentamiento entre bandas en la cárcel de Yare I, cerca de Caracas, informó este lunes el gobierno venezolano, en un nuevo episodio violento en los presidios venezolanos, donde se estima que fallecieron más de 300 reclusos desde enero.

"Sí, pasan los 20 (fallecidos) y hay un familiar que también perdió la vida, un familiar de uno de los internos", dijo al canal estatal VTV la ministra de Asuntos Penitenciarios, Iris Varela, al ser abordada por el balance del enfrentamiento, añadiendo que ya la situación está bajo control.

"Ayer (domingo) allí hubo un enfrentamiento entre dos grupos que se encuentran fuertemente armados dentro del penal, hubo ese enfrentamiento y se generó esa situación" de violencia, explicó la ministra.

El director del Observatorio Venezolano de Prisiones (OVP), Humberto Prado, manifestó que hasta la madrugada de este lunes ingresaron a la morgue de la zona "25 cadáveres" y otras 40 personas fueron atendidas por heridas.

"Los responsables de las muertes dentro de las cárceles van a tener que responder por eso", dijo Varela, asegurando que los "actos violentos" en Yare I fueron iniciados por internos "que quieren mantener el control (de la cárcel) utilizando la fuerza", reseñó la agencia estatal AVN.

Según VTV, se espera que la ministra visite este lunes la prisión para dar más detalles sobre el hecho.

El conflicto pudo haber sido iniciado por internos que habían sido trasladados a Yare I desde la cárcel de La Planta, que estaba ubicada en el corazón de Caracas y fue clausurada por el gobierno en mayo tras un violento motín, según la prensa local.

Para Prado esta versión es "posible" porque con la llegada de "un gran número de reos desde La Planta aumentó el hacinamiento y la tensión" en este centro.

Yare I -la misma cárcel donde estuvo preso el mandatario Hugo Chávez tras liderar un fallido golpe de Estado en 1992- tiene una "capacidad instalada de 750 personas, pero hay 3,150, lo que implica un excedente de 2,400 internos y un hacinamiento de 340%", según Prado.

La reyerta habría estallado cuando varios centenares de familiares de los reos -que habían acudido a la jornada de visita del domingo- aún se encontraban dentro de las instalaciones.

La Corte Interamericana de Derechos Humanos dictó en 2006 medidas provisionales de protección para esta cárcel que fueron solicitadas por organizaciones no gubernamentales tras otro hecho violento ocurrido ese año, que dejó 16 muertos.

"Lamentablemente las medidas de protección, que ordenaban al Estado adoptar de forma inmediata medidas para acabar con la violencia en la cárcel de Yare, de forma que no se afectara la vida de ningún interno, no han sido atendidas", dijo Prado, añadiendo que de enero a julio de 2012 han fallecido en esa prisión 19 personas y otras 48 resultaron heridas.

Las cárceles venezolanas sufren problemas de insalubridad, hacinamiento y violencia, y en muchos casos son controladas por bandas de reclusos fuertemente armados, que constantemente generan enfrentamientos internos.

Precisamente el ministerio de Asuntos Penitenciarios fue creado en julio de 2011 para resolver los principales problemas, tras un sangriento motín ocurrido en junio de ese año en la prisión del Rodeo, que dejó una treintena de muertos y varios reclusos fugados, en la mayor tragedia carcelaria en la historia venezolana de las últimas décadas.

Sin embargo, hace tan sólo unas semanas activistas de derechos humanos denunciaron que durante el primer año de funcionamiento del ministerio, más de 500 reclusos perdieron la vida y al menos otros 1,200 resultaron heridos, lo que supera cifras de años anteriores.

Según el OVP, sólo en el primer semestre de 2012 fallecieron 304 presos en episodios de violencia.

El gobierno venezolano, por su parte, no difunde informes periódicos sobre la situación en las cárceles, y la mayoría de sucesos violentos no son confirmados por las autoridades.

Según cifras oficiales, hay casi 50,000 reclusos en Venezuela pero la infraestructura carcelaria sólo tiene capacidad para albergar a unos 14,000.

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